Metà della produzione alimentare finisce nella spazzatura

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Entro il 2075 si prevede che la popolazione mondiale arriverà a circa 9,5 miliardi di persone. Questo significa che ci potrebbe essere un extra di tre miliardi di bocche da sfamare entro la fine del secolo.

Tale proiezione futura pone dei problemi che devono essere affrontati oggi per garantire un futuro sostenibile per tutti.

Una questione chiave è come produrre più cibo in un mondo di risorse limitate.

Oggi produciamo circa quattro miliardi di tonnellate di cibo all’anno. Tuttavia, a causa delle pratiche di raccolta, immagazzinamento e trasporto, così come lo spreco del mercato e dei consumatori, si stima che il 30-50% (1,2-2 miliardi di tonnellate) dell’intera produzione alimentare non raggiunge mai uno stomaco umano.

Inoltre, questa cifra non riflette il fatto che grandi quantità di terra, energia, fertilizzanti e acqua sono stati persi nella produzione di prodotti alimentari, che semplicemente finiscono tra i rifiuti. Questo livello di sprechi è una tragedia che non può continuare, se vogliamo riuscire nella sfida sostenibile di soddisfare le nostre esigenze alimentari future.

Nel 2010, l’Institution of Mechanical Engineers ha individuato tre principali gruppi di popolazione emergenti in tutto il mondo, sulla base di caratteristiche associate con il loro grado attuale e previsto di sviluppo economico.

Paesi completamente sviluppati, maturi, società post-industriali, come quelli in Europa, caratterizzati da una popolazione stabile o in declino, che sono in aumento in età.
Paesi in via di sviluppo che sono attualmente in via di industrializzazione rapida, ad esempio la Cina, che registrano tassi di decelerazione della crescita della popolazione.

Paesi di recente in via di sviluppo che stanno cominciando l’industrializzazione, localizzati soprattutto in Africa, con tassi di popolazione che raddoppieranno o triplicheranno entro il 2050, e caratterizzato da un profilo di età prevalentemente giovane.

Ogni gruppo nei prossimi decenni dovrà affrontare diverse questioni dalla produzione alimentare, allo stoccaggio e trasporto, così come le aspettative dei consumatori, se vorranno continuare ad alimentare tutto il loro popolo.

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Nei paesi meno sviluppati, come quelli dell’Africa sub-sahariana e nel Sud-Est asiatico, tendono a verificarsi gli sprechi principalmente da agricoltore a produttore fine della catena di fornitura. Raccolta inefficiente, inadeguato trasporto locale e scarse infrastrutture: i prodotti sono spesso trattati impropriamente e conservato in condizioni non idonee.

Nei paesi maturi, pienamente sviluppati come il Regno Unito, sono più efficienti le pratiche agricole e sono migliori i trasporti, gli impianti di stoccaggio e di trasformazione in modo che una percentuale maggiore del cibo prodotto raggiunge i mercati ed i consumatori. Tuttavia, per le caratteristiche della moderna cultura del consumo medio di prodotti, ci sono molti sprechi con il comportamento al dettaglio e dei clienti.

Grandi supermercati, per soddisfare le aspettative dei consumatori, spesso rifiutano i raccolti di frutta e verdura perfettamente commestibili presso l’azienda agricola in quanto non conformi alle norme di commercializzazione per i loro rigorosi standard che riguardano le caratteristiche fisiche, come la dimensione e l’aspetto. Ad esempio, fino al 30% della produzione vegetale del Regno Unito non è mai raccolto.

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Complessivamente tra il 30% e il 50% di quello che è stato acquistato nei paesi sviluppati viene buttato via dall’acquirente.

Sprecare il cibo significa perdere non solo il suo supporto nutrizionale, ma anche preziose risorse, compresi i terreni, l’acqua e l’energia.

L’aumento della popolazione mondiale e la maggiore richiesta alimentare si contrappone a risorse sempre più limitate di terra, acqua ed energia.

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Il rapporto completo redatto da Institution of Mechanical Engineers si può visualizzare e scaricare al seguente link:

http://www.imeche.org/knowledge/themes/environment/global-food?WT.mc_id=HP_130007

Il Disobbediente1 – © 11.01.2013

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